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Sustentabilidade é uma característica ou condição de um processo ou de um sistema que permite a sua permanência, em certo nível, por um determinado prazo.1 Ultimamente este conceito tornou-se um princípio, segundo o qual o uso dos recursos naturais para a satisfação de necessidades presentes não pode comprometer a satisfação das necessidades das gerações futuras, e que precisou do vínculo da sustentabilidade no longo prazo, um “longo prazo” de termo indefinido, em princípio.2

Sustentabilidade também pode ser definida como a capacidade do ser
humano interagir com o mundo, preservando o meio ambiente para não
comprometer os recursos naturais das gerações futuras. É um conceito que
gerou dois programas nacionais no Brasil. O Conceito de
Sustentabilidade é complexo, pois atende a um conjunto de variáveis
interdependentes, mas podemos dizer que deve ter a capacidade de
integrar as Questões Sociais, Energéticas, Econômicas e Ambientais.

Com a finalidade de preservar o meio ambiente para não comprometer os
recursos naturais das gerações futuras, foram criados dois programas
nacionais: o Procel (eletricidade) e o Conpet.

Área exterior do projeto sustentável Biosfera 2, no Arizona, Estados Unidos.

Questão Social: Sem considerar a questão social, não há
sustentabilidade. Em primeiro lugar é preciso respeitar o ser humano,
para que este possa respeitar a natureza. E do ponto de vista do ser
humano, ele próprio é a parte mais importante do meio ambiente.

Questão Energética: Sem considerar a questão energética, não
há sustentabilidade. Sem energia a economia não se desenvolve. E se a
economia não se desenvolve, as condições de vida das populações se
deterioram.

Questão Ambiental: Sem considerar a questão ambiental, não
há sustentabilidade. Com o meio ambiente degradado, o ser humano abrevia
o seu tempo de vida; a economia não se desenvolve; o futuro fica
insustentável.

O princípio da sustentabilidade aplica-se a um único empreendimento, a uma pequena comunidade (a exemplo das ecovilas), até o planeta inteiro. Para que um empreendimento humano seja considerado sustentável, é preciso que seja:

  • ecologicamente correto
  • economicamente viável
  • socialmente justo
  • culturalmente diverso